純米酒と純米酒に該当しないものが混在する「米だけの酒」の怪

  • 2014.05.03 Saturday
  • 18:49



消費者から「わかりにくい」と指摘されている日本酒の世界が「米だけの酒」の出現によってますます混乱している。それは、純米酒に該当する「米だけの酒」と純米酒に該当しない「米だけの酒」の両方が市場に存在しているからである。「米だけの酒」が商品化されたのは、酒税法の「清酒の製法品質表示基準」が改正される前に、精米歩合70%以下という純米酒の要件があったことに起因している。「米だけの酒」は、1998年頃、精米歩合75%の酒を製造していた兵庫県の沢の鶴株式会社が純米酒に類似した用語として「米だけの酒」を商標登録して商品化したのが始まりで、その後、全国の中小酒造メーカーに広がり、2002年には39社が製造を始め、「米だけの酒」は、「純米酒」の4分の1にまで市場規模が拡大したことから、国税庁は、「純米酒」と「米だけの酒」のそれぞれの内容と区分が消費者にとってわかりにくくなっていることや、製造者にとっても、その特徴や違いについて客観的な説明が難しくなっていること、また、「米だけの酒」であっても、純米酒の品質に匹敵するものが製造出来るようになってきたこと等から、消費者の商品選択を保護し、消費者の利益に資するため、2004年に「清酒の製法品質表示基準」を改正、純米酒の精米歩合規定を撤廃するなど、純米酒の枠を「米だけの酒」にも広げることにしたのである。但し、全ての「米だけの酒」を純米酒として認めるのではなく、清酒本来の酒質を維持させるべく、麹歩合を15%以上とする要件と原材料表示の近くに精米歩合を表示することを義務付けたところ、純米酒の要件を満たさない「米だけの酒」が区分され「特定名称以外の清酒」に分類されたのである。そこで、国税庁は、特定名称以外の清酒については、特定名称酒に類似する用語(「米だけの酒」等)の使用を禁止することにしたが、類似する用語の近くに、特定名称の清酒に該当しないことが明確に分かる説明(「純米酒ではありません」や「純米酒の規格に該当しません」等)が表示されている場合は、特定名称に類似する用語の表示を許可したのである。つまり、純米酒の要件を満たさない清酒でも「純米酒ではありません」や「純米酒の規格に該当しません」等の但し書きを表示すれば「米だけの酒」等の「類似する用語」を使用してもよいという特例規定を設けたのである。






ところが、国税庁は、純米酒に該当する酒であっても「米だけの酒」等の特定名称酒に類似する用語を表示することを禁止しなかったので、市場には、純米酒に該当する「米だけの酒」と純米酒に該当しない「米だけの酒」が混在しているのである。従って、「米だけの酒は純米酒ではない」という説明が成り立たず、「米だけの酒は純米酒と純米酒ではないものの2種類ある」が正しい。酒税法で純米酒に該当しない「米だけの酒」は、‥外米を使用している。麹歩合(白米の重量に対する麹米の重量の割合)が15%未満。精米歩合を表示していない。のいずれかに該当する酒だが、ほとんどは、△乏催する「液化仕込み」という酒造りの基本から逸脱したコスト削減を重視した安酒である。スーパーや酒DSに行けば、2種類の「米だけの酒」が見つかり、パッケージには「純米酒」と書かれたものと「純米酒の規格に該当しません」等と書かれたものが並んでいる。どちらも合法的であることから、野放し状態になっているのが原状である。国税庁が発表する最新の資料では、平成24酒造年度のアルコール20度換算製造数量は、「純米酒」47,745KLに対して「特定名称以外の清酒」が295,868KLとなっているが、その中に、純米酒に該当しない「米だけの酒」が相当数量含まれていると推定される。国税庁は、消費者にわかりやすくする観点で酒税法を改正したと説明しているが、実際には、2種類の「米だけの酒」が市場に混在しており、消費者は混乱している。こうした混乱を解消するには、純米酒に該当するものには「米だけの酒」等の表示を認めないことである。国税庁は、法整備して明快にすべきだが、このまま、野放し状態が続くようなら、消費者は、騙されないよう賢くなるしかない。

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